Verontreinigingsbedrijf liet grond Olympisch Park vol chemisch afval

Door Merel de Bruijn en Daphne van Breemen

LONDEN – De grond van het Olympisch Park bij Stratford is niet goed gereinigd. Dat zegt Colin Toogood van milieuorganisatie Bhopal Medical Appeal. De gemeente en het Olympisch Comité zwijgen de vervuiling dood. Bhopal Medical Appeal wil daarom bewustzijn creëren onder de Londense bevolking.

Toogood weet alles over de vervuilde grond van het Olympisch Park. Die informatie heeft hij verkregen uit documenten die gewoon openbaar zijn. Op de grond waar nu het sportpark ligt, stonden voorheen metaalbedrijven, huizen, parkjes en moestuinen. Het grootste gedeelte van het terrein lag al braak. Het overige deel moest gesloopt worden. Dow Chemical, een internationaal bekend chemisch bedrijf, was vertantwoordelijk voor de reiniging van de grond. Het bedrijf liet echter veel radioactieve stoffen achter in de bodem.“Dow Chemical liet een plastic zeil achter in de grond, als aanwijzing voor de volgende bouwers dat zij nog veel reinigswerk moeten doen”, zegt de activist van Bhopal Medical Appeal.

Rechtszaken
Er kan niks tegen gedaan worden, omdat Dow Chemical een invloedrijke organisatie is. “Ze gaan heel listig te werk. Er lopen al vier rechtszaken tegen het bedrijf. Het ziet er niet naar uit dat ze gaan verliezen”, zegt Toogood. De mensen en bedrijven die wegmoesten, hebben wel compensatie gekregen, maar dit was vooral voor de bedrijven niet genoeg. “Nu hun locatie veranderd is, kunnen ze nooit meer dezelfde klantenkring opbouwen zoals ze die voor de Olympische Spelen hadden. Stel je voor dat je naar de andere kant van Londen moet om bij een restaurant  vis af te leveren, dan neemt die klant wel een andere leverancier.”

China
Eenzelfde soort voorval deed zich ook voor in China tijdens de Olympische Spelen. Er werden toen 1,25 miljoen mensen uit hun huis gezet. Toogood: “Je verwacht niet dat zoiets in Europa ook gebeurt, toch is hier in Londen hetzelfde voorgevallen.”